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スリランカ

祈りと野望が残した大いなる遺跡群 スリランカ

アヌラ―ダプラ

祈りと野望が残した
大いなる遺跡群

古代よりきらびやかな仏教王朝文化が花開いたスリランカ。
島のほぼ中央部には、 その栄華を伝える遺跡群が残され、3件が世界遺産に登録されている。
古い順にアヌラーダプラ、シーギリヤ、ポロンナルワと、それはさまざまな理由によってシンハラと呼ばれる王朝が遷都を繰り返した証しでもある。

現在も仏教徒の聖地として巡礼者の絶えないアヌラーダプラ。天空を貫く巨大なダーガバ(仏舎利塔)群、2千年の時を経 た菩提樹と、そこには穏やかでありながら、悠久の時を伝える濃密な空間が広がっている。 ポロンナルワは一時ジャングルに眠っていた時代があるという。アヌラーダプラよりも緻密で規模も大きい遺跡群は、そんなことが信じられないくらい見る者に強烈に迫ってくる。 これらの遺跡の大きな特徴は、現在も多くが祈りの場として大切にされていること。それは同じく世界遺産に登録されて いる、極彩色の壁画が残るダンブッラの石窟寺院も同じ。
単なる遺跡ではなく、今も人々の信仰の対象として「生きている」のだ。

マハ―・ラージャ・ヴィハーラ 気球に乗って奇岩を上から見学

アヌラ―ダプラ


忘れてはならないのが、これらの遺跡や寺院が残される地域に点在する多くの貯水池。
なかにはそれが海と思えるほど巨大なものもある。
歴代のシンハラ王朝は、遷都の際にこれら貯水池の建設をまず行った。 それはこのエリアがドライゾーンと呼ばれる乾いた大地で、治水こそが繁栄には必要不可欠なものだったためだ。 しかもその技術は驚くべき高度なものだったという。

現在も貯水池は満々と水を湛え、 人々の暮らしを潤わせ、またすでに大自然の一部として、植物や動物の命を育む源となっている。

ポロンナルワ


遺跡のなかでも群を抜いてユニークなのが、美女のフレスコ画で知られるシーギリヤだ。 それはジャングルに突然姿を現す巨大な岩山。
その迫力もさることながら、さらに驚くべきは、その頂上に王宮を建てて住んだ王がいたこと。
その名はカーシャパ。
父を殺してまで王座を奪い、弟の復讐を恐れて絶壁の上へと逃れた。
その原因となったのも貯水池。
カーシャパが財産の受け渡しを迫った時、父は貯水池を指さして 「これが私の財産のすべてだ」と言ったという。 それがカーシャパの怒りを産んだ。

そのシーギリヤが王都として使われたのはわずか11年だけ。
それは父の言葉を受け入れられなかった罰だったのかもしれない。

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トルコスリランカ旅行の基本情報

日本からのフライト時間

スリランカ航空の直行便で東京から約9時間。マーレ経由で約12時間。※スリランカ航空は新スケジュールを政府に申請中で、2009年7月からは香港経由コロンボ行きが週3便となる予定(2009年5月現在)。

気候

スリランカの気候は雨季と乾季に分かれる。気温は年間を通して2~3度の差で、あまり変化がなく過ごしやすい。しかし、地形による気候の差は顕著で、海岸部や低地は暑いが、高地では1年中春のような気候だ。

時差とサマータイム

日本との時差は-3時間30分。つまり、日本が正午のとき、スリランカは午前8:30。グリニッジ標準時に対しては+5時間30分。

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